August Johann Rösel von Rosenhof, Der Insecten-Belustigung



August Johann Rösel von Rosenhof (1705-1759) fu un naturalista, entomologo e pittore di miniature tedesco contemporaneo di Linneo. Nato in una famiglia di artisti (suo nonno Franz Rösel era pittore di animali e paesaggi, il padre, Pius, era incisore, mentre il fratello di questi, Wilhelm, era famoso pittore di animali), August Johann Rösel von Rosenhof fu influenzato da Anna Maria Sibylla Merian, in particolare dal suo Metamorphosis insectorum Surinamensium (Metamorfosi degli insetti del Suriname, 1647–1717). Per le sue dettagliate descrizioni degli insetti va considerato uno dei fondatori della moderna entomologia.

Nel 1740 pubblica la prima edizione della sua Insecten-Belustigung (Divertimento entomologico), una sorta di rivista di entomologia, a cui seguirono negli anni successivi altre uscite regolari. Negli anni 1746, 1749 e 1755 ne pubblicò la raccolta in tre diversi volumi. Un quarto volume apparve postumo nel 1761, curato dal genero Christian Friedrich Carl Kleemann, anch'esso pittore di miniature. Ulteriori edizioni ampliate apparvero nel tempo, come quella con la nomenclatura linneana.

Altre opere di Rösels furono l'Historia naturalis Ranarum nostratium (Storia naturale delle rane del nostro territorio), in due lingue, della cui pubblicazione una prima parte apparve nel 1753, per concludersi nel 1758, e un'opera, non portata a termine, su lucertole e salamandre.

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